Sailing Guide

Cyclades

english
english
français
français
italiano
italiano
español
español

Cyclades

Characteristics

Description

The Cyclades are the Greek islands of the Southern Aegean Sea, which form a name for the region of the South Aegean. The archipelago comprises about 2,200 islands, islets and rocky islets. Only 33 islands are inhabited. They are called Cyclades because they form a circle around the sacred island of Delos.

They are classified in 3 zones:

  • N Cyclades: Kéa, Kithnos, Siros, Andros, Tinos, Mikonos, Delos and Rinia.
  • Central Cyclades: Serifos, Sifnos, Andiparos, Paros, Naxos, Dhenoussa, Iraklia, Skhinoussa, Koufonisia, Amorgos and Levitha.
  • S Cyclades: Milos, Kimolos, Folegandros, Sikonos, Ios, Thira and Anafi.

Wind:

The prevailing wind in the summer is the Meltemi, which blows from the North / North West. It begins in June, blows stronger in July and August at Force 5-6 and may occasionally reach Force 8-9. It may blow for 1-3 days or it may sometimes blow for 2 weeks at a time. During spring and autumn, you may also have to deal with strong winds from the South. Anyone chartering a yacht is advised to take extreme care and check the weather reports regularly. The average temperature in the Cyclades during summer is 25 to 26 °C ( 79F ) and very often 33 to 35 °C ( 95F ).
You will have to take into account the fact that Mr Meltem may blow when and as He wishes, when you start planning your sailing programme.

  • You will remain cautious with the weather forecast: always be more pessimistic - the forecast is often wrong!
  • You will plan a realistic and minimalistic sailing programme ... you will then avoid options that might reveal fairly expensive to you otherwise (e.g.: sailing down to Santorini when there is no or hardly any wind, on very calm wtaers, under a nice blue sky and ... having to sail back up facing a much stronger wind, agitated waters... and so on). You will always plan a program avoiding sailing close-hauled or weaving..
  • You will write down and remember all the little moorings, shelters and ports that might be interesting in your sailing programme. (e.g.: leaving Folegandros port, going back up to Faros powered by the yacht engine, setting up the sails under the wind as you are then in a perfect position to sail towards Poliegos - or avoid the region of Mykonos, Rhinia Delos, Sifos north wharf... and so on).
  • You will always plan for the next stop ahead so as to get the best possible place. Please do not forget that meltem gets stronger between two islands and blows around them (e.g.: under Paros, meltem blows north-east at Mega Livadi, while it blows north in the middle of the channel between Paros and Naxos or North-West at the southern edge of Naxos).
  • Safety measures must always be observed, even when there is a sheer lack of wind: the yacht must be well positioned, in the right place and manner, you must take a reef at the port if need be, anchor with a sevenfold water height chain, test the anchorage solidity with the engine on, double the mooring lines. Also always plan to have enough food onboard to prepare for a good meal (just in case). And choose a port for embarking that is well serviced and adapted (Paros is the best port as far as I am concerned).
10/08/2017
Update
Joëlle
Les Cyclades sont les îles grecques de la mer Égée méridionale, qui forment un nom de la région de l'Égée-Méridionale. Cette zone est délimitée par le Golfe d'Athènes (l.Argo saronique) à l;W et le Dodécanèse à l'E. Ce couloir d'accélération entre la Grèce et la Turquie est pendant l'été une zone à fort gradient de pression entre l'anticyclone de l'W Méditerranée et la basse pression en Asie, d;où le Meltem (vent estival de secteur N). L;hiver ce sont des vents du S qui prédominent et l'on a souvent de méchants coups de tabac!

L'archipel comprend environ 2 200 îles, îlots et îlots-rochers. Seules 33 îles sont habitées. On les appelle Cyclades car elles forment un cercle autour de l'île sacrée de Délos.

Elles sont classées en 3 zones:

  • Cyclades du N: Kéa, Kithnos, Siros, Andros, Tinos, Mikonos, Délos et Rinia.
  • Cyclades centrales: Sérifos, Sifnos, Andiparos, Paros, Naxos, Dhenoussa, Iraklia, Skhinoussa, Koufonisia, Amorgos et Lévitha.
  • Cyclades du S: Milos, Kimolos, Folégandros, Sikonos, Ios, Thira et Anafi.

Vent


Le vent prédominant en été est le "Meltem", qui souffle du N / NW. Il souffle à partir de juin et devient plus fort entre le 15 juillet et la fin du mois d'août. Il peut atteindre 35 à 40 nœuds. Il peut souffler de 1 à 3 jours, ou alors pendant 15 jours. 

Il vous faudra adopter une stratégie de navigation avec comme principe de base le fait que Monsieur le Meltem peut souffler quand il veut...
  • Ainsi vous vous méfierez des prévisions météo: soyez toujours plus pessimistes car les prévisions se trompent souvent!
  • Vous élaborerez un programme réaliste et a minima... vous éviterez les options que vous paierez au centuple (ex: la descente sur Santorin par pétole (absence totale de vent), mer d'huile, ciel bleu et... retour vent de face, mer agitée, ciel bleu -> liste non exhaustive). Evitez un près serré ou un louvoyage important.
  • Vous noterez tous les petits mouillages, abris et ports qui présentent un intérêt dans votre navigation. (ex: sortir du port de Folegandros, remonter au moteur la côte sous le vent jusque Faros, établir les voiles sous le vent (vous êtes alors bon plein pour Poliegos) ou à éviter: région de Mykonos, Rhinia Delos, le quai nord de Sifos...liste non exhaustive)
  • Vous anticiperez toujours l'escale suivante pour vous placer le mieux possible. N'oubliez pas que le meltem se renforce entre 2 iles et les contourne (ex : sous Paros, le meltem est nord est à Mega Livadi, nord au milieu du chenal Paros-Naxos et Nord Ouest à la pointe sud de Naxos).
  • On adopte toujours les techniques de navigation par gros temps même par pétole (absence totale de vent): on range toujours son bateau, on prend un ris au port si besoin, on file toujours ses 7 fois hauteur d'eau la chaîne, on teste la tenue d'ancre avec le moteur, on double les amarres. On prévoit toujours un bon repas à bord de secours (liste non exhaustive). Et on choisit un port d'embarquement adapté (pour moi c'est Paros).
    Au printemps et en automne vous avez aussi à affronter les forts vents du S.
    31/08/2017
    Update
    JBal
    Cyclades
    Cyclades
    1/02/2008
    Update
    A voir absolument:
    • La côte W d'Amorgos (île du Gand Bleu), 
    • les petites Cyclades 
    • et la chaîne Sud (Sikinos, Folegandos,et Sifnos).
    A éviter par Meltem:
    • Tinos,
    • Mykonos,
    • la côte Est d'Amorgos
    A voir:
    • Le site archéologique de Délos,
    • la ville néoclassique de d'Ermoupolis,
    • les collines et les hameaux d'Amorgos et de Sifnos,
    • la caldera de Santorin.
    A déguster:
    • Les tomates et les poix cassés de Santorin,
    • les "gravera" ou tomes de Naxos,
    • les kopanisti lonza séchées et les fromages de Tinos, Syros et Mykonos.
    • les poix cassés et les plats de cabri d'Amorgos,
    • le "manoura" fromage de chèvre affinée dans la lie de vin ainsi que les "amygdalota" gâteaux d'amandes de Sifnos
    • les Loukoums et nougats de Syros
    • les vins de Santorin (variétés Assyrtiko, Athiri et Mandilaria)
    • les vins rouges de Paros (Malvoisie, Audani, Savvatiano et Mandilaria)
    • et enfin le marc de raisin digestif appelé "Souma". 
    31/08/2017
    Update
    Joëlle
    Exprimez vous

    Localisation

    To precisely geolocate this site. Update if necessary.

    Sites around Cyclades