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The Strait of Gibraltar

The Strait of Gibraltar

Characteristics

Description

The Strait of Gibraltar is bounded on the N side by the coast of Spain and Gibraltar, a dependent territory of the United Kingdom; it is bounded on the S side by the coast of Morocco and the Spanish towns of Cueta and Melilla.

In the middle of the strait, the E current commences at about the time of HW at Gibraltar and the W current about 6 hours later. As the shores are approached on either side, the times at which these currents commence becomes progressively earlier as indicated by the series of dashed lines on the chart. In the central area of the W part of the strait, the current attains a rate of 1 knot S of Cabo Trafalgar and 1.7 knots S of Punta Camarinal (36°05'N., 5°48'W.). In the central and narrower area of the E part of the strait between Isla de Tarifa (36°00'N., 5°37'W.) and Europa Point (36°06'N.,5°21'W.), the currents attain rates up to 2 knots in each direction.
Rates increase from the central areas towards the shores on both sides of the strait and currents attain rates up to 3 knots in each direction inshore. In the central area, the currents set in the direction of the axis of the strait, but near the land they generally follow the direction of the coast.

Heavy concentrations of traffic are to be expected in the straits. This includes the ferry traffic between Tarifa and ports in the Bay of Gibraltar to Cueta, Tanger, and Tanger-Mediterranee.
High speed craft also operate in the straits.  Whales may be encountered in the straits between April and August. Speed should be restricted to 13 knots and a good lookout maintained during these months.

8/07/2011
Update
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Le détroit de Gibraltar s'ouvre entre le cap Trafalgar et le cap Spartel à l'w, entre la pointe d'Europe (Gibraltar) et la pointe Almina (Ceuta) à l'E.
Sa longueur entre ces deux lignes est de 32 milles environ. Sa plus petite largeur est de 7,7 milles entre la pointe Cires (côte d'Afrique), et le point de la côte d'Europe situé dans l'ENE et à 3 milles de Tarifa.
Les mouillages et ports principaux sont:
  • la baie d'Algésiras, avec Algésiras et Gibraltar, sur la côte d'Europe;
  • la baie de Tanger et le port de Ceuta, sur la côte d'Afrique.

Par temps clair, le passage du détroit ne présente aucune difficulté.
  • Venant de l'W, on tient le milieu, pour profiter du courant général portant à l'E.
  • Venant de l'E, il peut être avantageux de passer près des côtes, de préférence près de la côte d'Europe, afin d'utiliser les courants de marée portant à l'W.

Par temps bouché, on doit sonder fréquemment, pour éviter les dangers situés dans le SW du cap Trafalgar, ainsi que le plateau de Los Cabezos, dans l'W de la presqu'île de Tarifa.
Côte d'Afrique: la côte S du détroit de Gibraltar est rocheuse, devant un arrière plan de montagnes dont la hauteur augmente de l'W vers l'E. Elle est saine à 1 mille de terre.
Cette côte est exposée au mauvais temps d'W et d'E. Mais, par vent du N, la mer n'y est jamais grosse.
Les seuls points de mouillage sont la baie de Tanger et la baie de Ceuta.
Côte d'Europe: la côte N du détroit, en général élevéee et rocheuse, est débordée, au SW du cap Trafalgar, par des bancs qu'il faut éviter et dans l'W de Tarifa, par des écueils dangereux.
ATTENTION: DEBARQUEMENTS INTERDITS: entre le cap Spartel et Ceuta, Tanger est le seul endroit où il soit permis de débarquer.
2/01/2009
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