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Maldives

Maldives

Characteristics

Description

The Republic of Maldives is a SW Asian country. The population of the Islamic Republic is about 300 000 inhabitants. The capital is Male. The language "Devehi" comes in part from an ancient form of Sri Lancans mixed with Hindi, Arabic and English. English is the second language of the Maldivians, it is mentioned even in the remote atolls, away from Male.
The word atoll comes from the Maldivian  "atolu".
Maldivians are Islamics, they are friendly, but the women and girls do not want to be photographed.
Apart from Male, the government wants to keep the small villages away from foreigners and the majority of the islands where there are villages are not accessible.
The houses are made of coral blocks connected by mortar, they are often surrounded by a wall about 2 m along the street.
Each village has a public telephone, a school, a small clinic and a mosque.
Fishing is the main activity and as in all the atolls, the ground does very little agriculture.

The 1190 islands of the Maldives are spread out across the Indian Ocean and form 26 natural atolls (whose 202 are inhabited)  over a length of 764km and 128km wide. These atolls extend from the island Turakuna, located N of the atollIhavandiffulu, about 40 NM S of the equator along the meridian of 73 ° E. 
The coral islands are surrounded by shallow and crystalline lagoons, bordered by coral reefs. 
The coral islands are surrounded by shallow lagoons and crystalline, bordered by coral reefs.
Between the different atolls many deep channels between them. Some of them are complex and require local knowledge, these channels should not be used by small boats because of strong currents that run through, from theE or W depending on the season.
It's one of the best diving destinations in the world. 
Wreck diving is also possible. The "Maldive Victory" is the Maldives most famous sunken treasure ship, and cargo is still trapped underwater. A wreck in the Halaveli Resort is home to a population of Marble Stingrays, the pigeons of the Maldives that swim around the wreck seeking attention and food from passing divers.
The big disappointment is that diving is not what it was because since the last El Nino in 1998 much of the coral is dead. The water that was at our visit to 28.5 C was more than 32 C and the polyps that produce coral are dead. This is called "Coral Bleach" and Indonesia, Thailand, Papua New Guinea have suffered the same fate. Spear gun is prohibited, and fish of all kinds are very abundant and not fearful.
Surfing in the Maldives landed in the 1970s. The best surf spots are located in North Male Atoll, South Male andGaafu Dhaalu.
Surfers seem to like the Maldives for the quality of the waves and variety of spots accessible from the same island.The waves are long and there are spots for both right-handers than left-handers.
The coral islands on the atolls, although very low, may be detected by radar at ranges over 20 miles, while the arrangement of individual islands may be obtained at about 15 miles, and the breakers at the edges of reefs detected at about 2 miles.
There are numerous deep openings through the barrier reefs, which are difficult to identify beyond a distance of 3 or 4 miles, when the reefs appear as one continuous line. Within 1 or 2 miles, the openings will be distinctly seen when the sun is high and behind the observer.
Extra care should be taken at periods of spring tides when strong rips and eddies in the reef entrances make for difficulty in seeing submerged hazards.
By day and with the sun in a favorable position, even the less readily navigable channels can be negotiated without undue difficulty, as all the underwater dangers are generally visible for some distance from the masthead.
By night, a vessel should pass through only the four larger channels between the atolls, and even these should be avoided unless the vessel has an accurate fix before entering.
Within the atolls good anchorage can be obtained in very smooth water of moderate depth, with a coral and sand bottom.
On the inhabited islands, boat channels leading over the reefs to the villages are marked by distinctive stakes.

Weather:


The tropical water of 27 to 30C temperature are perfect for dives and explorations. The January monsoon clears the waters throughout the spring to give up to 250ft of visibility over the reef edge. Early May is the plankton season which reduces visibility in the eastern atoll to 20 metres and is best avoided for diving.

During the autumn months you can witness the gathering of the Manta Rays, harmless giant disc-shaped sea creatures up to 20ft in diameter which gather around the plankton. You can witness their spectacular mating dances at this aqua festival of nature.

Protected areas:

There are 25 protected areas:
  • Atoll Maalhosmadulu N: Vilingili Thila
  • Atoll Maalhosmadulu S: Dhigali Haa, Horubadhoo Thila
  • Faadhippolhu Atoll: Fusheevaru Thila, Kandu Kuredhoo Olhi
  • Male Atoll: Makunudhoo Olhi Kandu, Rasfaree and the coral reef surrounding Thamburudhoo Thila, Gaathugiri,Ad'dashugiri, Kuda Haa Giraavaru, Dhekunu Thilafalhuge Miyaruvani, Kollavaanee, Emboodhoo Olhi Kandu,Guraidhoo Olhi Kandu, Lankan Thila
  • Ari Atoll: Maayaa Thila, IMRO Thila, Mushimasmigili Thila, Kudarah Thila, Karibeyru Thila, Furuhuruvalnibeyru
  • Felidhoo Atoll: Miyaru Kandu, Kandu Vattaru
  • Atoll Nilandhoo S: Fushi Kandu.
Fauna and flora Marine Protected: Fishing or taking of species below are strictly prohibited:
  • black coral
  • molluscs (Triton Conch)
  • giant Clam
  • Female lobster and small lobster
  • turtle
  • Napoleon fish (Labre)
  • Whale shark
  • Whale.
16/11/2011
Update
Jojo
Maldives
Maldives
19/10/2011
Update
Joëlle
La République des Maldives est un pays d'Asie du SW. La population de cette république islamique est d'environ 300 000 habitants. La capitale est Malé. Le langage "Devehi" provient en partie d'une ancienne forme de Sri Lancais mélangé avec de l'Hindi, de l'Arabe et de l'Anglais. L’Anglais est la seconde langue des Maldiviens, il est parlé même dans les atolls isolés, loin de Malé.

Le mot atoll vient du mot maldivien "atolu".

Les Maldiviens sont musulmans, ils sont accueillants, mais les dames et les petites filles ne veulent pas être photographiées.

A part Malé, le gouvernement veut garder les petits villages à l'écart des étrangers et la majorité des îles où il y a des villages sont interdites d'accès.
Les maisons sont faites de blocs de corail reliés par du mortier, elles sont souvent entourées d'un muret d'environ 2 m bordant la rue.
Chaque petit village comporte un téléphone public, une école, une petite clinique et une mosquée.
La pêche est la principale activité et comme dans tous les atolls, le sol ne permet que très peu d'agriculture.

Les Maldives sont constituées de 1190 îles disposées en collier, soit 26 atolls (dont 202 sont habités) s'étirant sur une longueur de 764km et une largeur de 128km. Ces atolls s'étendent à partir de l'île Turakuna, située au N de l'atoll Ihavandiffulu, à environ 40 NM au S de l’Équateur, le long du Méridien 73° E.

Les îles de corail sont entourées de lagons peu profonds et cristallins, bordés de récifs coralliens.

Entre les différents atolls de nombreux chenaux profonds les séparent. Quelques uns d'entre eux sont complexes et demandent une connaissance locale; Ces canaux ne doivent pas être fréquentés par les petits bateaux à cause des forts courants qui les traversent, venant de l'E ou de l'W selon la saison.

C'est l'une des meilleures destinations de plongée du monde.
Plonger pour voir des épaves est aussi possible. Le "Maldive Victory" est une des épaves la plus célèbre et des cargos sont toujours coincés sous l'eau. Une épave à Halaveli abrite une population de raies marbre, les pigeons des Maldives qui nagent autour des épaves sont un bon repère pour les plongeurs. 
La grande déception est que la plongée n'est plus ce qu'elle était car depuis le dernier El Nino en 1998 une grande partie du corail est mort. L'eau qui était à notre passage a 28.5 C a atteint plus de 32 C et les polypes qui produisent le corail sont morts. On appelle ce phénomène " Coral Bleach " et L’ Indonésie, la Thaïlande, Papua New Guinée ont subi le même sort. La pêche au harpon est interdite et les poissons de toute sorte sont très abondants et pas craintif.
Le surf a débarqué aux Maldives dans les années 1970. Les meilleurs spots de surf se situent dans les atolls de Malé Nord, de Malé Sud et Gaafu Dhaalu.
Les surfeurs semblent apprécier les Maldives pour la qualité des vagues et la variété des spots accessibles depuis une même île. Les vagues sont particulièrement longues et il existe des spots tant pour les droitiers que pour les gauchers.

Les îles coralliennes sur les atolls, bien que très basses, peuvent être détectées par radar à plus de 20 NM, tandis que les îlots individuels sont détectés à environ 15 NM et les rochers au bord des récifs sont détectés à environ 2 NM.
Il existe de nombreux passages profonds qui percent la barrière de corail et sont difficiles à identifier au delà de 3 ou 4 NM, car les récifs apparaissent alors comme une ligne continue. A partir d'un ou deux NM, les passes sont vues distinctement quand le soleil est haut.
Il faut être prudent pendant les périodes de grandes marées qui créent des tourbillons dans les entrées des passes. 
De jour et avec le soleil dans une position favorable, les passes peuvent être négociées sans trop de difficultés, comme tous les dangers sous-marins qui sont généralement visibles.
De nuit, les bateaux doivent passer seulement par les 4 passes les plus grandes entre les atolls, et doivent  être évitées même si le navigateur sait parfaitement où il est.

Dans les atolls on trouve de bons mouillages dans une eau très calme et de profondeur modérée, par fond de sable et de corail.
Sur les îles habitées, les canaux menant aux villages, au-dessus des récifs, sont balisés par des piquets. 

CLIMAT:

Les eaux tropicales à 27 ou 30° de température sont parfaites pour des plongées et des explorations. La mousson de Janvier clarifie les eaux tout au long du printemps pour donner jusqu'à 250ft de visibilité à partir du bord du récif. Début mai est la saison du plancton qui réduit la visibilité dans l'atoll de l'Est à 20 mètres et il vaut mieux éviter la plongée.
Pendant les mois d'automne, vous pourrez assister à la cueillette des raies manta, inoffensifs créatures marines géantes en forme de disque jusqu'à 20ft de diamètre qui se rassemblent autour du plancton. Vous pouvez assister à leurs danses spectaculaires d'accouplement à ce festival aquatique de la nature.

Zones marines protégées:

Dans ces zones il est strictement interdit de jeter l'ancre, de pêcher autrement qu'en utilisant un appât vivant et de se livrer à toute activité susceptible d'être dommageable à la zone ou à la vie marine qui y est associée.
Il y a 25 zones protégées:
  • Atoll Maalhosmadulu N: Vilingili Thila
  • Atoll Maalhosmadulu S: Dhigali Haa, Horubadhoo Thila
  • Atoll Faadhippolhu: Fusheevaru Thila, Kuredhoo Kandu Olhi
  • Atoll Malé: Makunudhoo Kandu Olhi, Rasfaree et la barrière de corail alentour, Thamburudhoo Thila, Gaathugiri, Ad'dashugiri, Giraavaru Kuda Haa, Dhekunu Thilafalhuge Miyaruvani, Kollavaanee, Emboodhoo Kandu Olhi, Guraidhoo Kandu Olhi, Lankan Thila
  • Atoll Ari: Maayaa Thila, Orimas Thila, Mushimasmigili Thila, Kudarah Thila, Karibeyru Thila, Furuhuruvalnibeyru
  • Atoll Felidhoo: Miyaru Kandu, Vattaru Kandu
  • Atoll Nilandhoo S: Fushi Kandu.
Faune et flore marines protégées: la pêche ou le ramassage des espèces ci-dessous est strictement interdit:
  • corail noir
  • mollusques (Triton, Conque)
  • Bénitier géant
  • Femelle du homard et petit homard
  • Tortue
  • Poisson napoléon (Labre)
  • Requin-baleine
  • Baleine.
16/11/2011
Update
Jojo
Maldives
Maldives
19/10/2011
Update
Joëlle
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Tiladummati Atoll (Haa-Dhaalu) (Maldives)

Thiladhunmati Atoll (Tiladummati in the Admiralty Charts) is a very open, atypical atoll without a clearly delimited lagoon. It stretches SSW for 76 km and contains nearly forty islands generally of a fair size.
Tiladummati Atoll consists of about 40 islands and islets; ...
4 Nov 11

Ari Atoll (Maldives)

Ari atoll est une des zones touristiques les plus développées aux Maldives. Les centre de plongée y sont exceptionnels.
7 Jan 08

Malosmadulu Atoll (Maldives)

Malosmadulu Atoll consists of North Malosmadulu Atoll and South Malosmadulu Atoll, which are separated by Moresby Channel, about 1.8 miles wide.
These two atolls are similar in character, their W sides being composed of a series of lagoon reefs, some prominent and ...
8 Nov 11

Kaafu atoll

Malé Atoll consist of two separate atolls: Nort Malé Atoll and South Malé Atoll.Together with Kaashidhoo Island and Gaafaru, Malé Atoll forms the administrative division known as Kaafu Atoll. Kaafu is the administrative name of the largest atoll of the Maldives, both economic ...
6 Jul 12

Miladummadulu Atoll

Miladummadulu Atoll contains about 100 islands and islets lying principally on the E side; over 40 of these were populated in 1970, and almost all are wooded, with palms predominating.
Miladummadulu Atoll lies on the same submarine plateau as Tiladummati Atoll and ...
7 Jul 12

Seenu (Addu) atoll (Maldives)

L'histoire de l'atoll est unique, car durant la Seconde guerre mondiale il devint un centre stratégique de première importance pour les mouvements de troupes britaniques dans l'océan indien. L'île de Gan, qui fait partie de l'atoll, a en effet servi de base à l'armée de l'air ...
6 Jan 08

Vaavu atoll

Vaavu atoll includes two natural atolls; the main Felidhu Atoll and the smaller circular Vattaru, which has only one little islet and is 9 kilometers in diameter.
5 Jan 08

Lhaviyani (Faadhippolu) atoll (Maldives)

With a length of 35 km and a width of 37 km, this atoll has about 50 islands, of which only five are inhabited.
Most are large, they are all located on the outer ...
6 Jul 12

Meemu (Mulaku) atoll (Maldives)

D'une longueur de 47km et d'une largeur de 30 km, il regroupe environ 35 îles, dont la plupart se trouvent sur le côté E. Ses 5000 habitants occupent 9 des îles seulement.
L'ouverture de sites de plongée va permettre d'explorer des zones jusque là inviolées.
Le long du ...
7 Jan 08

Haa-Alifu ou Ihavandiffulu Atoll

Ihavandiffulu Atoll is the N atoll of the Maldive islands.It is divided into two administrative areas: Alifu Alifu N and S.
The Ari atoll, one of the largest in the Maldives with its 80km long and 30km wide, is divided into two administrative areas: Alifu Alifu N and S.
Ari ...
3 Nov 11

Gallandu channel

Gallandu Channel, between the S end of Ihavandiffulu Atoll and the NW end of Tiladummati Atoll, about 2.8 miles S, is very deep and free from dangers in the fairway.
Passages on each side of the channel lead into the lagoons, where anchorage may be obtained.Tides—Currents.—Tidal ...
25 Oct 11

Vattaru Atholl (Maurice)

Situé au S de Vaavu atoll, Vattaru atoll, de forme circulaire, a 9km de diamètre. Il comporte une seule île inhabitée.
7 Jan 08

Konipafuri

1 Jan 70

Dhiggiri (Maldives)

Dhiggiri is a small and friendly island with a white sandy beach and a blue lagoon.
12 Jan 08

Foththeyo Bodufushi (Maldives)

The reefs of the eastern side of the atoll are in pristine condition and are wonderful for divers and snorkellers alike. There are many thrilling shark dives in the atoll, where divers may be lucky enough to see hammerhead sharks as well as the more common grey reef sharks.
5 Jan 08

Rihivelli island (S Kaafu)

Au bord de la barrière de corail, au S de l'atoll de Male S, lîle est longue de 350m et large de 75 m avec une orientation NS.
Deux îles désertes sont accessibles à pied, en planche à voile ou en catamaran: l'île aux Oiseaux l'île du Soleil Levant.L'île Robinson à l'état ...
1 Feb 09

Foththeyo Muli (Maldives)

Fotteyo Muli is the easternmost point of the Maldives archipelago. In addition to this, the 55 kilometres long unbroken reef that stretches from the ?toe' to the ?heel' of the ?boot' is the longest reef in the Maldives.
5 Jan 08

Mulaku Kandu (Maldives)

Mulaku Kandu has the unusual feature of a large submerged pinnacle rising from very deep water in the centre of the channel. The pinnacle is covered with beautiful soft corals and surrounded by a myriad of marine life. The channels on the western rim of the atoll will also make fantastic ...
7 Jan 08

Maayafushi (Maldives)

Petite île au NE de l'atoll d'Ari, entourée d'un grand lagon couleur émeuraude avec une plage magnifique de sable blanc.C'est un lieu de rendez-vous pour les plongeurs.
12 Jan 08

Funadhoo island (Kaafu)

Funadhoo (Funidu) lies about 0.3 mile N of the E end of Male, and is surrounded by a reef which dries in places.
A small tank farm, with three large and about six smaller tanks,stands on the island.
17 Nov 11

Muli (Maldives)



Muli est une île de 1500 hab, assez grande et très jolie. Il y a plusieurs restaurants, plein de petits magasins, un hôpital, une école.
5 May 11

Giraavaru island (N Kaafu)

Giraavaru an islet covered in scrub and with a few coconut palms, lies on the SW side of Male Atoll, about 0.5 mile within the outer edge of the barrier reef.
A small bare islet lay at the extremity of the reef extending 1 mile W of Giravaru; a similar islet lies 1 mile S of
Giravaru.
It's ...
19 Nov 11

Velassaru (S Kaafu)

Located in south male' 12 kilometres from the capital city, the laguna maldives resort a tranquil tropical setting situated among groves of coconut palms floating in the dreamy blue water of its private lagoon.
The lagoon which surrounds the island is ideal for snorkelling, canoeing ...
4 Jan 08
Local Area

Indian Ocean

The Indian Ocean is the third largest of the world's oceanic divisions, covering about 20% of the Earth's water surface. It is bounded on the north by Asia (including the Indian subcontinent, after which it is named); on the west by Africa; on the east by Indochina, the Sunda Islands, ...
6 Apr 12

British Indian Ocean Territory

Le Territoire britannique de l'océan Indien, en anglais British Indian Ocean Territory, abrégé en BIOT en anglais, est un territoire britannique d'outre-mer situé dans le centre de l'océan Indien, dans l'archipel des Chagos qu'il occupe en totalité. Il se compose de 55 îles ...
22 Aug 14

Bay of Bengal

The Bay of Bengal (largest bay in the world,) forms the northeastern part of the Indian Ocean. It is bordered mostly by the Eastern Coast of India, southern coast of Bangladesh and Sri Lanka to the west and Burma (Myanmar) and the Andaman and Nicobar Islands (part of India) to the ...
20 Nov 11

Arabian Sea

Arabian Sea
The Arabian Sea is a northwestern extension of the Indian Ocean, positioned between India, Oman, Pakistan and Yemen, and Cape Guardafui in far northeastern Somalia. The sea connects with the Persian Gulf through the Gulf of Oman and the Strait of Hormuz. In the southwest, ...
23 Dec 07

Seychelles

L'archipel des Seychelles (115 îles) est composé de quatre groupes d'îles. Le groupe principal autour de Mahé, le groupe des Amirantes, le groupe de Farquhar et le groupe d'Aldabra. Il s'étend d'Ouest en Est de 46° à 56 ° de longitude Est, e du Nord au Sud de 4) à 10° de latitude Sud.
15 Dec 08

Andaman sea

The Andaman Sea (or Burma sea in Thai)  is a body of water to the southeast of the Bay of Bengal, south of Myanmar, west of Thailand and east of the Andaman Islands; it is a part of Indian Ocean.The sea has been traditionally used for fishery and transportation of goods between ...
21 Nov 11
During your navigation, remember to update the data. If a harbor, marina or anchorage is missing, create it. Thank you for all boaters.