Sailing Guide

Cyclades

Cyclades

Characteristics

Description

The Cyclades are the Greek islands of the Southern Aegean Sea, which form a name for the region of the South Aegean. The archipelago comprises about 2,200 islands, islets and rocky islets. Only 33 islands are inhabited. They are called Cyclades because they form a circle around the sacred island of Delos.

They are classified in 3 zones:

  • N Cyclades: Kéa, Kithnos, Siros, Andros, Tinos, Mikonos, Delos and Rinia.
  • Central Cyclades: Serifos, Sifnos, Andiparos, Paros, Naxos, Dhenoussa, Iraklia, Skhinoussa, Koufonisia, Amorgos and Levitha.
  • S Cyclades: Milos, Kimolos, Folegandros, Sikonos, Ios, Thira and Anafi.

Wind:

The prevailing wind in the summer is the Meltemi, which blows from the North / North West. It begins in June, blows stronger in July and August at Force 5-6 and may occasionally reach Force 8-9. It may blow for 1-3 days or it may sometimes blow for 2 weeks at a time. During spring and autumn, you may also have to deal with strong winds from the South. Anyone chartering a yacht is advised to take extreme care and check the weather reports regularly. The average temperature in the Cyclades during summer is 25 to 26 °C ( 79F ) and very often 33 to 35 °C ( 95F ).
You will have to take into account the fact that Mr Meltem may blow when and as He wishes, when you start planning your sailing programme.

  • You will remain cautious with the weather forecast: always be more pessimistic - the forecast is often wrong!
  • You will plan a realistic and minimalistic sailing programme ... you will then avoid options that might reveal fairly expensive to you otherwise (e.g.: sailing down to Santorini when there is no or hardly any wind, on very calm wtaers, under a nice blue sky and ... having to sail back up facing a much stronger wind, agitated waters... and so on). You will always plan a program avoiding sailing close-hauled or weaving..
  • You will write down and remember all the little moorings, shelters and ports that might be interesting in your sailing programme. (e.g.: leaving Folegandros port, going back up to Faros powered by the yacht engine, setting up the sails under the wind as you are then in a perfect position to sail towards Poliegos - or avoid the region of Mykonos, Rhinia Delos, Sifos north wharf... and so on).
  • You will always plan for the next stop ahead so as to get the best possible place. Please do not forget that meltem gets stronger between two islands and blows around them (e.g.: under Paros, meltem blows north-east at Mega Livadi, while it blows north in the middle of the channel between Paros and Naxos or North-West at the southern edge of Naxos).
  • Safety measures must always be observed, even when there is a sheer lack of wind: the yacht must be well positioned, in the right place and manner, you must take a reef at the port if need be, anchor with a sevenfold water height chain, test the anchorage solidity with the engine on, double the mooring lines. Also always plan to have enough food onboard to prepare for a good meal (just in case). And choose a port for embarking that is well serviced and adapted (Paros is the best port as far as I am concerned).
10/08/2017
Update
Joëlle
Les Cyclades sont les îles grecques de la mer Égée méridionale, qui forment un nom de la région de l'Égée-Méridionale. Cette zone est délimitée par le Golfe d'Athènes (l.Argo saronique) à l;W et le Dodécanèse à l'E. Ce couloir d'accélération entre la Grèce et la Turquie est pendant l'été une zone à fort gradient de pression entre l'anticyclone de l'W Méditerranée et la basse pression en Asie, d;où le Meltem (vent estival de secteur N). L;hiver ce sont des vents du S qui prédominent et l'on a souvent de méchants coups de tabac!

L'archipel comprend environ 2 200 îles, îlots et îlots-rochers. Seules 33 îles sont habitées. On les appelle Cyclades car elles forment un cercle autour de l'île sacrée de Délos.

Elles sont classées en 3 zones:

  • Cyclades du N: Kéa, Kithnos, Siros, Andros, Tinos, Mikonos, Délos et Rinia.
  • Cyclades centrales: Sérifos, Sifnos, Andiparos, Paros, Naxos, Dhenoussa, Iraklia, Skhinoussa, Koufonisia, Amorgos et Lévitha.
  • Cyclades du S: Milos, Kimolos, Folégandros, Sikonos, Ios, Thira et Anafi.

Vent


Le vent prédominant en été est le "Meltem", qui souffle du N / NW. Il souffle à partir de juin et devient plus fort entre le 15 juillet et la fin du mois d'août. Il peut atteindre 35 à 40 nœuds. Il peut souffler de 1 à 3 jours, ou alors pendant 15 jours. 

Il vous faudra adopter une stratégie de navigation avec comme principe de base le fait que Monsieur le Meltem peut souffler quand il veut...
  • Ainsi vous vous méfierez des prévisions météo: soyez toujours plus pessimistes car les prévisions se trompent souvent!
  • Vous élaborerez un programme réaliste et a minima... vous éviterez les options que vous paierez au centuple (ex: la descente sur Santorin par pétole (absence totale de vent), mer d'huile, ciel bleu et... retour vent de face, mer agitée, ciel bleu -> liste non exhaustive). Evitez un près serré ou un louvoyage important.
  • Vous noterez tous les petits mouillages, abris et ports qui présentent un intérêt dans votre navigation. (ex: sortir du port de Folegandros, remonter au moteur la côte sous le vent jusque Faros, établir les voiles sous le vent (vous êtes alors bon plein pour Poliegos) ou à éviter: région de Mykonos, Rhinia Delos, le quai nord de Sifos...liste non exhaustive)
  • Vous anticiperez toujours l'escale suivante pour vous placer le mieux possible. N'oubliez pas que le meltem se renforce entre 2 iles et les contourne (ex : sous Paros, le meltem est nord est à Mega Livadi, nord au milieu du chenal Paros-Naxos et Nord Ouest à la pointe sud de Naxos).
  • On adopte toujours les techniques de navigation par gros temps même par pétole (absence totale de vent): on range toujours son bateau, on prend un ris au port si besoin, on file toujours ses 7 fois hauteur d'eau la chaîne, on teste la tenue d'ancre avec le moteur, on double les amarres. On prévoit toujours un bon repas à bord de secours (liste non exhaustive). Et on choisit un port d'embarquement adapté (pour moi c'est Paros).
    Au printemps et en automne vous avez aussi à affronter les forts vents du S.
    31/08/2017
    Update
    JBal
    Cyclades
    Cyclades
    1/02/2008
    Update
    A voir absolument:
    • La côte W d'Amorgos (île du Gand Bleu), 
    • les petites Cyclades 
    • et la chaîne Sud (Sikinos, Folegandos,et Sifnos).
    A éviter par Meltem:
    • Tinos,
    • Mykonos,
    • la côte Est d'Amorgos
    A voir:
    • Le site archéologique de Délos,
    • la ville néoclassique de d'Ermoupolis,
    • les collines et les hameaux d'Amorgos et de Sifnos,
    • la caldera de Santorin.
    A déguster:
    • Les tomates et les poix cassés de Santorin,
    • les "gravera" ou tomes de Naxos,
    • les kopanisti lonza séchées et les fromages de Tinos, Syros et Mykonos.
    • les poix cassés et les plats de cabri d'Amorgos,
    • le "manoura" fromage de chèvre affinée dans la lie de vin ainsi que les "amygdalota" gâteaux d'amandes de Sifnos
    • les Loukoums et nougats de Syros
    • les vins de Santorin (variétés Assyrtiko, Athiri et Mandilaria)
    • les vins rouges de Paros (Malvoisie, Audani, Savvatiano et Mandilaria)
    • et enfin le marc de raisin digestif appelé "Souma". 
    31/08/2017
    Update
    Joëlle
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    Sites around Cyclades
    Flying distances - Direct line

    Nisos Andros (Greece)

    Andros, l'île la plus au Nord des Cyclades et la deuxième plus grande.
    Son nom vient d'Andreus, un général crétois. Pendant les invasions perses, Andros prit le parti des envahisseurs. Pendant la guerre du Péloponnèse, elle choisit le camp de Sparte. Dans l'Antiquité, la ...
    4 Feb 09

    Nisos Amorgos (Greece)

    Nisos Amorgos is the most eastern island of the Cyclades, except for the small Kinaros and Levitha islands. It is mountainous with many cliffs (especially NE and S where they plunge abruptly, 300 m high, into the sea). Amorgos is a mountainous island famous for the monastery of the ...
    6 Sep 17

    Nisis Paros - Andiparos (Greece)

    Paros is an island in the Aegean Sea.Nestled in the heart of the
    Cyclades, the crossroads of ancient maritime trade routes linking mainland Greece to the Mediterranean, Paros is the perfect setting for sailing, diving and the study of marine ecology,marine archaeology, geology ...
    9 Feb 09

    Nisoi Milos et Kimolos, Poliagos et Andimilos (Greece)

    Milos ou Milo, est située à l'extrême sud-ouest de l'archipel des Cyclades, à 120 km de la côte de Laconie.
     
    12 Aug 17

    Nisis Tinos (Greece)

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    Elle est longue de 27 km, son littoral fait 114 km et le tour de l'île s'effectue ...
    5 Feb 09

    Nisos Naxos (Greece)

    The island of Naxos situated between Mykonos, Amorgos and Paros is not only the largest island of the Cyclades (428 km²), it is also the most fertile. Little Sicily, as the Ancients called it, is a miniature continent that offers varied landscapes. The center of the island is rather ...
    7 Sep 17

    Nisos Santorin (Greece)

    In Santorin it's very difficult to moor inside the island. The few locations mentionned on Navigation guides are occupied by local boats. If by chance you find a place, you cannot leave the boat alone. Prepare to go there in the morning, take few pictures and return to an other island on afternoon.
    26 Aug 17

    Nisos Mykonos (Greece)

    Mykonos or Mykonos is a northern Greek Cycladic island in the southern Aegean Sea.It is separated from Tinos by a channel (Stenon Mikonou). The Meltem is channeled and reinforced, the sea can be big and confused. Beware when navigating in this area, many boats have dismasted there ...
    7 Sep 17

    Nisoi Folegandros et Sikinos (Greece)

    De forme presque ovale avec une côte très échancrée, Folegandros a une superficie de 30 km2, et un périmètre côtier de 40 km.
    Chef-lieu : Chora. Port principal : Karavostassi.
    Aride et montagneuse, Folegandros est une toute petite île volcanique, entourée de nombreux ...
    19 Feb 09

    Nisis Serifos (Greece)

    L'île de Serifos est en forme de dôme.
    L'île de Serifos est en majorité fréquentée par un tourisme grec et familial.Son infrastructure touristique est principalement concentrée à Livadi port principal et ses alentours immédiats : Livadakia.
    14 Jul 11

    Nisos Syros (Greece)

    Syros (Siros ou Syra) est surnommée "la perle des Cyclades". Cette Jolie île se trouve dans les eaux bleues et claires de la mer Egée. Elle est surtout connue grâce à Ermoupolis , port et capitale administrative des Cyclades .
    Nombreuses spécialités gastronomiques , en particulier ...
    15 Mar 14

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    Située à un peu plus de 6 M au SE de Kea, cette île aride peuplée de jolis villages, Kythnos, est réputée pour ses plages splendides. Appelée également Thermia depuis le Moyen Age en raison de ses sources thermales. La population habite principalement dans la Chora (Kithnos) ...
    14 Mar 14
    Local Area

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    18 Jul 10

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    9 Sep 17

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    13 Mar 15

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    11 Apr 17

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    Psará (en grec) est une île grecque située à 44 milles nautiques au nord de Chios dont elle constitue (avec l'île d'Antipsara) l'une des municipalités du nome. Sa superficie est d'une quarantaine de kilomètres carrés.À l'époque moderne, elle fut une des grandes puissances ...
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    The Argolic Gulf (Greek: Αργολικός κόλπος, also Gulf of Argolis or Gulf of Nafplio) is a gulf of the Aegean Sea off the east coast of the Peloponnese, Greece. It is about 50 km long and 30 km ...
    16 May 19
    During your navigation, remember to update the data. If a harbor, marina or anchorage is missing, create it. Thank you for all boaters.