Sailing Guide

Archipel de la Société

Archipel de la Société

Characteristics

Description

Tahiti sailing is amongst the very best in the South Pacific. Tahiti is blessed with some of the most scenically beautiful islands in the world with many high volcanic islands that drop dramatically into the ocean enabling sailing right alongside the coastlines and into protected bays. Nowhere is this more pronounced than on the island of Raiatea in the Society Islands which has become the centre of sailing in Tahiti.
The main port of entry for yachts is Papeete on the main island of Tahiti, but with prior approval, yachts can also clear at Moorea, Huahine, Raiatea, Bora Bora, Rangiroa, Mangareva, Nuku Hiva, Hiva Oa and Ua Pou. Tahiti applies strict rules to visiting yachts, including a bond required for each crew member of US$800 (refundable less 3% handling) who has no formal outward ticket, fumigation if arriving from other South Pacific Islands or Central and South America and reporting to the local gendarmerie at every local port of call.


Raiatea and the adjacent island of Tahaa has lots of bays and natural deep water harbours as well as several large yacht charter companies and individual boats offering skippered sailing cruises. Here you'll find large catamarans to single hull yachts with or without a skipper and even small hobbie cats to hire for the day. 

30/01/2012
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Atb
Archipel de la Société
Archipel de la Société
19/04/2009
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Les Îles de la Société forment un archipel (14 îles) (1593 km²) situé dans le sud de l'océan Pacifique, faisant partie de la Polynésie française.

Elles s'étendent sur une distance de 400M, dans la partie la plus occidentale de la Polynésie et forment sa région la plus importante et la plus peuplée.

Les îles de la Société sont divisées en deux groupes : les îles du Vent et les îles sous le Vent. On y parle le tahitien (reo Tahiti).

Îles du Vent: (situées le plus à l'E):


  • Tahiti
  • Moorea
  • Tetiaroa
  • Mehetia
  • Maiao

Îles sous le Vent: (situées le plus à l'W):

  • Bora-Bora
  • Huahine
  • Maupiti
  • Raiatea
  • Tahaa
  • Manuae
  • Maupihaa
  • Motu One
  • Tupai

L'archipel est composé en majeure partie d'îles hautes, d'origine volcanique et le plus souvent entourées d'un lagon navigable formant de remarquables abris naturels qui donnent à ces îles un caractère particulièrement accueillant.C'est James Cook qui, en 1769, explore les îles entourant Tahiti et baptise l'ensemble « Archipel de la Société » en hommage à la Société Royale de Londres qui finança l'expédition.

Navigation dans les lagons: La navigation dans les lagons donne l'impression d'évoluer dans une gigantesque piscine aux eaux translucides... Le système de balisage pour naviguer dans les lagons et les chenaux est excellent et très bien entretenu (bouée rouge vers l'île, bouée verte vers la mer). Le seul risque provient des patates de corail et des hauts fonds qui, même s'ils sont bien indiqués sur les cartes marines, nécessitent de naviguer prudemment à vue.
Seuls les lagons de Tahaa et de Raiatea sont navigables sur toute leur périphérie, les autres étant partiellement obstrués par des platiers (plateau formés par des hauts fonds de sable blanc affleurant à la surface), véritables paysages de cartes postales qui font le plaisir des yeux et permettent aux plaisanciers de barboter dans 80 centimètres d'eau translucide !

Les vents dominants de secteur E permettent de naviguer à la voile dans des conditions idéales et les distances entre les îles (de 20 à 30 M) permettent de passer d'une île à l'autre de jour (sans prendre le risque de pénétrer dans un lagon de nuit pour les nouveaux arrivants). C'est un endroit idéal pour la plaisance et la navigation charter dont le centre principal est Raiatea.

En général les passes d'accès dans les lagons sont larges, profondes et presque toujours praticables à l'exception des passes peu profondes de 4 à 6 m de profondeur exposées au vent dominant ou à la houle (cas de Maupiti).
Ces passes principales ainsi que les chenaux intérieurs donnant accès aux ports de Fare (Huahine), Uturoa (Raiatea) et Vaitape  (Bora-Bora) sont balisés de nuit et restent parfaitement praticables de nuit (il est toutefois recommandé d'y pénétrer de jour pour la première fois par mauvaises conditions météorologiques).

Les courants dans les passes des îles du Vent sont généralement faibles (<2 noeuds) sauf quand de fortes houles provoquent le remplissage des lagons (phénomène dit d'ensachage du lagon), là où les passes servant alors d'exutoire (cas de Maupiti).

Les marées de type semi-diurne de faible amplitude (ne dépassant pas 30 cm) se produisent, lorsqu'elles sont sensibles, aux environ de midi ou de minuit.

Les feux d'atterrissage sur les îles sont rares et généralement peu utiles, ces îles étant visibles de loin.
Seule aux îles Sous le Vent, Bora Bora dispose d'un feu d'atterrissage situé à la pointe SW (pointe Te Turi Roa), permettant de contourner la pointe de récif lorsqu'on vient de Tahaa (passe Paipai).

Les passes principales, c'est à dire celles donnant accès aux ports principaux des îles Sous le Vent, sont balisées selon le système de balisage maritime de l'AISM Région A (cylindrique rouge bâbord).

Dans les lagons possédant plusieurs issues (chenal entre Raiatea-Tahaa) un sens conventionnel est choisi de façon que les balises rouges soient côté terre et les vertes côté mer (sens conventionnel contraire des aiguilles d'une montre) lorsque le lagon permet une circulation circulaire (île Tahaa).
Ce sens conventionnel est indiqué sur les cartes du Shom par le sigle =>: en bistre, le changement de balisage (latéral conventionnel) ou l'inverse étant indiqué par une marque cardinale de danger isolé.

Certains chenaux intérieurs de faible profondeur (fonds < ou = à 2 m) sont marqués par des balises amers d'environ 2 m de hauteur toujours implantées côté terre (il faut donc passer à l'extérieur et généralement près des balises).
Ces balises constituées d'un simple tube métallique ont le soubassement inférieur peint en noir et la partie supérieure en blanc, parfois avec peinture réflectorisée. Ces chenaux sont à pratiquer de jour par bonne visibilité.
Le balisage, et surtout le balisage des passes, est bien entretenu et fiable (des avurnav sont diffusés en cas de défaillance - on peut compter dessus).

Les aides radoiélectriques (radiophare) sont pratiquement inexistantes à part les radiphares aéronautiques à usage des aéronefs qui, à l'exception de Papeete (aéroport de Tahiti-Faaa), ne sont mis en fonction que lors de l'approche des avions civils.

Communications maritimes et aériennes: seuls la ville et le port de Papeete disposent de communications internationales tant sur le plan maritime qu'aérien.
Les îles Sous le Vent sont reliées par voie maritime avec le port de Papeete:

  • par des navires rapides plusieurs fois par semaine,
  • par des navires caboteurs assurant le transport des marchandises et hydrocarbures (Taporo VI et Vaianu) plusieurs fois par semaine.

Les liaisons aériennes sont rapides et d'excellente qualité assurant plusieurs fois par jour la desserte de toutes les îles hautes à partir de Papeete et pratiquement par toutes les conditions de temps (compagnie Air Tahiti).

Toutes les îles Sous le Vent disposent du téléphone et même du téléphone automatique donnant accès direct au réseau international.
On trouve dans toutes les villes et villages des cabines téléphoniques modernes à cartes disponibles dans les bureaux de poste ou chez les commerçants.
Le téléphone portable y fonctionne pratiquement partout.
Toutes les capitales des îles sous le Vent disposent d'un bureau de poste où peuvent s'effectuer toutes les opérations postales (télex, téléphone, télécopie, poste restante, chèques postaux, timbres, etc.).

30/01/2012
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Atb
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Îles sous le vent

Les îles Sous-le-Vent se trouvent au nord-ouest des îles du Vent, l'autre groupe des îles de la Société, qui inclut Tahiti. Elles se composent de cinq îles hautes (montagneuses) : Bora-Bora, Huahine, Maupiti, Raiatea et Tahaaquatre atolls : Manuae, Maupihaa, Motu One et Tupai.
30 Jan 12

Îles du vent

Les îles du Vent sont les plus grandes îles de la Polynésie et concentrent la majorité de la population du territoire, soit 75 %. Elles se composent de quatre îles hautes et d'un atoll : Tahiti,Moorea,Maiao,Mehetia,et l'atoll de Tetiaroa.
3 Feb 12

Maiao (I. du Vent) (I. Société)

Maiao surnommée l'île interdite ou l'île oubliée, est une île faisant partie des Îles du Vent dans l'archipel de la Société en Polynésie française. Elle est située dans l'W de Tahiti, à 65 M de Papeete.
Son accès est délicat, une embarcation est nécessaire pour débarquer. ...
3 Feb 12

Passe Apootoo (Maiao) (I. Société)

La passe Apootoo, au S, n'est praticable que par des annexes et par beau temps.
La houle déferle dans cette passe et peut la rendre dangereuse. Il n'y a pas d'appontement.
10 Sep 09

Passe Avarei (Maiao) (I Société)

La passe est située au NW de l'île, orientée au 135. Elle est large de 130 m et mène à une darse de 60 m de long sur 40 m de large.Vue du quai de Maiao passant par la passe de Avarei. Normalement, un lampadaire solaire est installé près du quai, mais si jamais vous y allez ...
10 Sep 09

Passe d'Araara (Huahine Iti) (I. Sous Vent)

Rouleaux de surf dans la passe.
Le lagon de Parea est un endroit qui pourrait recevoir beaucoup de plaisanciers, si la passe n'était pas si dangereuse pour un petit voilier.
On y accède par la passe Araara étroite (100m) et peu profonde (3,50 m à l'entrée) ce qui fait que ...
4 Nov 09

Baie de Parea (Huahine) (I Sous Vent)

Plage de Parea
La baie de Parea située au S de Huahine, se trouve juste en face de la passe Araara et du motu du même nom.
Parea est bordée de la plus belle plage de Huahine où se trouvent les célèbres spots de Parea. C'est le paradis des surfeurs.On pourra mouiller sous ...
6 Nov 09

Baie Mahuti (Huahine)

Baie située au NE de Parea. Elle est ouverte au SE.
La baie de Mahuti offre un superbe panorama aux nombreuses nuances de bleu.
6 Nov 09

Baie d'Avea (Huahine Iti) (I. Sous Vent)

La magnifique baie d'Avea, bordée d'une plage sablonneuse, offre un merveilleux mouillage par 10 à 15 m de fond de sable.
Les accès à terre y sont faciles. On peut se ravitailler en eau dans le relais Mahana, où les navigateurs sont toujours bien accueillis.
Mouillage non ...
6 Nov 09

Tefarerii (Huahine)

Tefarerii est un village au bord de mer. C'est aussi un centre de vol libre. Les paysages sont superbes.Un petit quai peu profond, avec slip et point d'eau, est accessible en annexe.
En face le motu Tarohu, très long protège la zone.
6 Nov 09

Passe Matauvau (Moorea) (I. Société)

L'église de corail de Haapiti.
Profonde de 13,50 m et large d'une centaine de mètres, elle est praticable sauf par mauvais temps de SW.
Son axe au 052° vrai est matérialisé par 2 balises blanches à terre, situées à gauche de l'église de Haapiti, facilement reconnaissable ...
8 Sep 09

Passe Avarapa (Moorea) (I. Société)

Cette passe est exposée aux houles de secteur S et déferle fréquemment, on l'utilisera avec circonspection.Elle est profonde de 3,5 m et donne accès à la baie de Vairapa.
Son axe est au 120° vrai.C'est un spot réputé pour les surfeurs.La baie de Vairapa.
8 Sep 09

Baie de Haapiti (Moorea) (I. Société)

La baie est peu fréquentée et il n'est
pas rare d'être seul au mouillage.
C'est surtout la baie des surfeurs ! de grandes vagues vous attendent
au passage de la passe...Le lagon est calme, très peu profond... la zone de grands fonds
nécessaires aux voiliers, est ...
8 Sep 09

Baie de Haapu (Huahine Iti) (I. Sous Vent)

A la fin des années 1950, les anthropologues américains du Bishop
Museum de Hawaii, étudièrent dans le détail la vie à Haapu, lieu choisi comme l'exemple d'une communauté maohi insulaire.
Ce village lacustre d'autrefois, sur pilotis, a gagné en largeur grâce à des ...
7 Nov 09

Pointe Tipae (Moorea) (I. Société)

Le balisage classique s'arrête à la pointe Nuupere. Il faut suivre les espars pour rejoindre le mouillage dans le S de la pointe Tipae, qui marque la partie S de Moorea.
On mouille par 3 m de fond.
Ouvert aux vents du S.
8 Sep 09

Passe de Farerea (Huahine Iti) (I. Sous Vent)

La passe Farerea est facilement repérable par une falaise élevée située dans l'axe de la passe, et par le motu Topati recouvert de végétation situé à gauche de la passe.
Elle est balisée la nuit (balises lumineuses verte et rouge) à l'entrée de la passe, ce qui permet ...
24 Apr 12

Baie de Maroe (Huahine Iti) (I. Sous Vent)

Le village s'étend sur la rive S de la baie.
On y trouve un snack/restaurant à hauteur du ponton dans le village.
La baie de Maroe est très profonde et sauvage. Elle est située à gauche de l'unique pont qui relie Huahine Nui à Huahine Iti. A gauche onaa la baie de Maroe ...
7 Nov 09

Baie de Aharoa (Moorea) (I. Société)

La passe Teruaupu donne accès au mouillage dans la baie d'Aharoa où se trouve un petit quai.
Ce mouillage est très abrité par tous les temps, même par temps de cyclone!
8 Sep 09

Passe Tiare (Huahine Nui) (I. Sous Vent)

La passe Tiare, orientée E/W entre le motu Mahera et le motu Vavaratea, est étroite mais profonde et le plus souvent praticable.
Un fort vent d'E NE peut y lever un clapot fort désagréable surtout à la sortie (franchir cette passe le matin entre 9 h et 11 h pour profiter des ...
4 Nov 09

Baie de Port Bourayne (Huahine Nui) (I. Sous Vent)

Cette baie est accessible par deux chenaux passant de part et d'autre du motu Vaiorea, îlot montagneux situé au milieu de la passe d'entrée, est bien abritée. Port Bourayne (appelé aussi baie de Cook) est une baie profonde, située à mi-parcours entre Fare et la baie d'Avea. ...
2 Feb 12

Baie de Faie (Huahine Nui) (I. sous Vent)

On peut aller mouiller dans la baie de Faie par 9 à 16 m de fond.
Entrée de la baie avec au fond la passe Tiare, entre le motu
Mahara à gauche et Vavaratea à droite.
Une ferme perlière à Faie.

Marae (temple) à Faie.
Un peu au sud sur la côte orientale de ...
6 Nov 09

Passe Taotoi (Moorea) (I. Société)

La passe Taotoi (ou passe du Club) donne accès aux installations du Club Méditerranée. Elle se situe dans la partie la plus W de la côte N.Large d'environ 50 m et peu profonde, cette passe est praticable par vent et houle de N.Dans le S de la passe se trouve les vastes installations ...
8 Sep 09

Port Papetoai (Moorea) (I. Société)

Prendre le chenal balisé à l'W de la passe Tareu et on accède au petit port de Papetoai.
Ce petit port est réservé aux pêcheurs et bonitiers locaux et n'offre que peu de facilités d'accostage, mais on peut y accéder en annexe.
Le mouillage devant le port abrité par ...
6 Sep 09

Passe Teruaupu (Moorea) (I. Société)

La passe Teruaupu est profonde et toujours praticable. Elle ne dispose que d'un balisage restreint (balises rouge et vert sur le récif non lumineuses).
8 Sep 09
Local Area

Polynésie Française

La Polynésie française comprend 118 îles réparties en un ensemble de 5 archipels français, situés dans le sud de l'Océan Pacifique, environ 6 000 km à l'est de l'Australie.
Elle comprend:
l'archipel de la Société ( îles du Vent et îles Sous-le-Vent),
l'archipel ...
24 Feb 16

SE Pacific Ocean

Pacific Ocean, largest and deepest of the world's five oceans, covering more than a third of the earth's surface and containing more than half of its free water. The part south of the equator is called the South
Pacific. The name Pacific, which means peaceful, was given to it by ...
13 Jan 09

Iles Tuamotu

L'archipel des Tuamotu est composé 78 îles qui représentent une superficie totale de terres émergées de 900 km2.
Ces îles, toutes des atolls, se répartissent entre 14° et 24° de latitude sud et entre 134° et 148° de longitude ouest sur une superficie maritime ...
27 Jan 12

Îles Australes

Les îles Australes constituent un archipel d'une superficie totale d'environ 152 km2 situé dans le sud de l'océan Pacifique, à proximité du tropique du Capricorne.
L'archipel s'étend entre 600 et 1 300 km au sud de Tahiti en Polynésie française. Il est parfois ...
11 Sep 09

Les îles Gambier

L'archipel des Gambier est la porte d'entrée Est de la Polynésie. Il se situe a environ 900 milles de Tahiti et 1400 milles de l'île de Pâques. Pitcairn, sa voisine étrangère la plus proche, est seulement à 300 milles dans son Sud-est. En venant des Galápagos, la distance ...
21 Apr 12

Iles Marquises

Les îles Marquises (de l'espagnol Marquesas) forment un des cinq archipels de la Polynésie française.D'une superficie totale de 997 km2, elles sont parmi les archipels les plus étendus de la Polynésie française. L'archipel des Marquises est composé de 14 îles dont 6 habitées. ...
21 Apr 12
During your navigation, remember to update the data. If a harbor, marina or anchorage is missing, create it. Thank you for all boaters.