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Astove Island

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Astove Island

Characteristics

Description

Astove Island is part of the Aldabra Group of the Seychelles. It is 38 km SSE of Cosmoledo Atoll. It is a raised coral island of most peculiar form: a single stretch of land, more than 1 km (nearly one mile) at the widest, almost entirely encloses a shallow lagoon. This has a maximum depth of 3 metres (10 ft), and the only exit is a winding passage in the southwest, called Gueule Bras Channel.

Astove Island measures nearly 6 km  north to south and about 4 km at most east to west. The land area is 4.96 km²[verification needed], and the total area including the lagoon 9.5 km²[verification needed]. The only settlement, on the western coast, has been abandoned since the 1980s. There is a grass airstrip on the north east point of the island, and remnants of a former coconut and sisal plantation. Today, the island is rarely visited - usually by scientists researching the lagoon's ecology - but the near-vertical drop-off from its outer reef edge is a popular location for diving cruises.

27/04/2012
Update
Joëlle

Localisation

Cette île fait partie du groupe des Aldabra. L'île Astove est située dans le Sud-Ouest des Seychelles et des îles Extérieures.

Relief

L'île Astove est un atoll. Grossièrement circulaire avec six kilomètres de longueur du nord au sud pour quatre kilomètres de largeur d'est en ouest, elle comporte un pseudo-lagon en son centre. Celui-ci communique avec la pleine mer par une brèche, le Gueule Bras Channel, dans le Sud-Ouest de l'île. Ce pseudo-lagon n'est profond que de trois mètres au maximum et comporte des bancs de sable et quelques îlots dans sa partie Sud-Ouest. Sa profondeur augmente lentement par dissolution de son fond calcaire en raison de l'acidification de ses eaux par les sols de l'île. La superficie des terres émergées est de 4,96 km2 pour une superficie totale de 9,5 km2, lagon inclus. Son littoral, composé de plages de sable entrecoupées de récifs coralliens émergés, notamment dans le Sud-Ouest de l'île, est protégé par un étroit récif corallien d'une largeur maximale de 180 mètres. Au-delà de ce récif, la bathymétrie augmente rapidement avec une profondeur de 550 mètres à 300 mètres de distance du rivage1.

L'île, en forme d'anneau, n'est large que d'environ un kilomètre dans sa partie occidentale. Majoritairement plate, son point culminant est composé de dunes s'élevant à 18 mètres de hauteur dans sa partie orientale. À l'opposé de l'île, dans sa partie la plus large, se trouve une partie émergée du récif corallien qui culmine à cinq mètres d'altitude. L'île est couverte d'une végétation tropicale composée de cocoteraies et de plantations de sisal. Une piste d'atterrissage enherbée se trouve à proximité de la pointe Nord-Est de l'île.

Climat

Le climat de l'île Astove est tropical et comporte deux saisons. Lorsque les alizés soufflent du sud-est généralement entre avril et novembre, les températures se situent autour de 28 °C et le temps est plutôt sec. Entre novembre et avril, l'île est sous l'influence d'une mousson provenant du nord-ouest qui s'accompagne d'une hausse des températures et le passage de cyclones ce qui provoque une hausse des précipitations. En dépit de ce climat, l'île est relativement aride.

27/04/2012
Update
Joëlle
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Localisation

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