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Key West (Florida)

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Key West (Florida)

Characteristics

Description

Key West is a city in Monroe County, Florida, United States. The city encompasses the island of Key West, the part of Stock Island north of U.S. 1 (the Overseas Highway) (east), Sigsbee Park (north, originally known as Dredgers Key), Fleming Key (north), and Sunset Key (west, originally known as Tank Island). Both Fleming Key and Sigsbee Park are part of Naval Air Station Key West and are inaccessible by civilians. Key West is the county seat of Monroe County.

Key West is known as the southernmost city in the Continental United States. It is also the southern terminus of U.S. 1, State Road A1A, the East Coast Greenway and before 1935, the Florida East Coast Railway.

Key West is 129 miles (207 km) southwest (229.9 degrees) of Miami, Florida, (about 160 driving miles) and 106 miles (170 km) north-northeast (21.2 degrees) of Havana, Cuba. Cuba, at its closest point, is 94 statute (81 nautical) miles south.

According to the United States Census Bureau, the city has a total area of 19.2 km² (7.4 mi²), of which 15.4 km² (5.9 mi²) is land and 3.8 km² (1.5 mi²) (19.73%) is water.
Key West and most of the rest of the Keys are on the dividing line between the Atlantic Ocean and the Gulf of Mexico. The two bodies have different currents, with the calmer and warmer Gulf of Mexico being characterized by great clumps of seagrass. The area where the two bodies merge between Key West and Cuba is called the Straits of Florida.

Key West is a seaport destination for many passenger cruise ships. The Key West International Airport provides airline service. Hotels and guest houses are available for lodging. Naval Air Station Key West is an important year round training site for naval aviation due to the superb weather conditions. It is also a reason the city was chosen as the Winter White House of President Harry S. Truman. The central business district primarily comprises Duval Street, and includes much of the northwest corner of the island along Whitehead, Simonton, Front, Greene, Caroline, and Eaton Streets and Truman Avenue. The official city motto is "One Human Family."

16/04/2012
Update
JB
Key West (Florida)
Key West (Florida)
16/02/2010
Update
Joëlle
CLIMATE:

Key West claims to be the only city in the lower 48 states never to have had a frost. Because of the proximity of the Gulf Stream in the Straits of Florida, about 12 miles (19 km) south and southeast, and the tempering effects of the Gulf of Mexico to the west and north, Key West has a notably mild, tropical wet and dry climate, (Koppen climate classification Aw, similar to the Caribbean islands), in which the average temperatures during winter are about 14 degrees[vague] lower than in summer. Cold fronts are strongly modified by the warmwater as they move in from northerly quadrants in winter. The average low and high temperatures in January are 67 °F (19 °C) and 75 °F(24 °C). There is no known record of frost, ice, sleet, or snow in Key West. The coldest temperature ever recorded in Key West was 41 °F on January 12, 1886, and on January 13, 1981. Prevailing easterly tradewinds and sea breezes suppress the usual summertime heating. The average low and high temperatures in July are 81 °F (27 °C) and 90 °F (32 °C). The hottest temperature ever recorded in Key West was 97 °F (36.1 °C) on July 19, 1880, and on August 26, 1956.

Precipitation is characterized by dry and wet seasons. The period of November through
April receives abundant sunshine and slightly less than 25 percent of the annual rainfall. This rainfall usually occurs in advance of cold fronts in a few heavy or light showers. May through October is normally the wet season, receiving approximately 53 percent of the yearly total in numerous showers and thunderstorms.
Rain falls on most days of the wet season. Early morning is the favored time for these showers, which is different from mainland Florida, where showers and thunderstorms usually occur in the afternoon. Easterly (tropical) waves during this season occasionally bring excessive rainfall, while infrequent hurricanes may be accompanied by unusually heavy amounts. At any rate, Key West is the driest city in Florida.

Hurricanes often affect Key West. Over the past 158 years, 85 tropical cyclones have passed within 60 miles of Key West, 37 of them being hurricane strength. Hurricanes rarely make landfall on Key West, which is true of any single location in the Keys, and the island has been relatively lucky. Locals say that Hurricane Wilma on October 24, 2005, was the worst storm in memory.
The most intense previous hurricane was Hurricane Georges, a Category 2, in September 1998. The storm damaged many of the houseboats along Houseboat Row on South Roosevelt Boulevard near Cow Key channel on the east side of the island.

In March 2006, the NOAA opened its National Weather Forecasting building on White Street. The building is designed to withstand a Category 5 hurricane and its storm surge.

COURANTS:

16/04/2012
Update
JB
A W current, counter to the prevailing E set of the Gulf Stream, at times exceeding 1 knot, has been reported in the vicinity of Key West Entrance Lighted Whistle Buoy.
In the S approaches to Key West within the 10-fathom  curve currents are weak and variable.
In the main channel W of Fort Taylor, the flood (NNE) and the ebb (SSW) currents at strength average 1.0 knot and 1.7 knots, respectively.
In the upper turning basin, the flood sets NE and the ebb SW with averages at strength of 0.8 and 1.1 knots, respectively.
In the upper turning basin, the flood sets NE and the ebb SW with averages at strength of 0.8 and 1.1 knots,  respectively.
However, both the time and velocity of the tidal current are influenced by winds.

HISTOIRE:

Avant l'arrivée des Européens sur le continent nord-américain, l'île était peuplée par les indiens Calusa. Repérée par Ponce de Leon en 1521, elle ne fut qu'épisodiquement occupée par des pêcheurs et des chasseurs d'épaves pendant l'époque espagnole.

À l'origine appelée « Cayo Hueso » c'est-à-dire île aux os par les Espagnols à cause des nombreux ossements qu'ils y trouvèrent lors de leur arrivée, vestiges de batailles entre indigènes ou Espagnols, le nom fut transformé par les Anglais en Key West, selon certains parce que la prononciation du mot espagnol hueso était proche du mot anglais west, selon d'autres de par la position géographique de l'île. Cayo Hueso est encore utilisé localement par les hispanophones et apparaît aussi dans de nombreuses raisons commerciales de Key West.

En 1763, quand la Floride passa sous contrôle britannique, Espagnols et Amérindiens qui occupaient l'île furent expulsés vers Cuba.
Quand la Floride revint à nouveau aux Espagnols vingt ans plus tard, l'île ne fut habitée qu'épisodiquement sans colonisation permanente.
Des pêcheurs de Cuba ou des Bahamas, puis plus tard après l'indépendance des États-Unis, d'autres venus de la côte atlantique, utilisaient l'île comme refuge saisonnier. Bien qu'officiellement espagnol, Key West n'était contrôlé de fait par aucune des trois puissances en lice.

En 1815, le gouverneur de la Havane donna l'île à Juan Pablo Salas, un officier d'artillerie de la marine espagnole en poste à Saint Augustine.
Salas s'empressa de vendre l'île quand la Floride passa sous le contrôle des États-Unis ; en fait il la vendit deux fois - d'abord il l'échangea pour un sloop évalué à 575 dollars, puis il la vendit à un commerçant américain John W. Simonton, rencontré dans une taverne de La Havane, pour une somme équivalente à 2 000 dollars. Le premier acheteur qui avait échangé le sloop revendit l'île au Général John Geddes (en), ancien gouverneur de Caroline du Sud qui eut du mal à faire reconnaître son titre de propriété. En effet, grâce aux appuis que Simonton avait à Washington, ce dernier obtint gain de cause. Simonton avait de nombreux intérêts commerciaux à Mobile en Alabama. Il avait porté un intérêt particulier sur l'île quand John Whitehead lui avait parlé de la position stratégique qu'elle occupait sur le détroit de Floride alors qu'il l'avait découverte lors d'un naufrage en 1819. C'est le port en eaux profondes qui l'avait surtout impressionné et qu'il comparait à un Gibraltar de l'Ouest. Le 25 mars 1822, Matthew C. Perry arriva à Key West sur le USS Shark (en) et prit possession de l'île au nom des États-Unis qu'il baptisa Thompson's Island en l'honneur de Smith Thompson (en), Secrétaire à la Marine des États-Unis et le port devint Port Rodgers en l'honneur de John Rodgers, héros de la Guerre de 1812. Les deux noms furent rapidement abandonnés. La piraterie qui affligeait alors le bassin caraïbe que Perry avait déjà signalé, amena un détachement commandé par David Porter, un commodore de la marine américaine qui administra l'île de façon quasi-dictatoriale en imposant la loi martiale.

John Simonton subdivisa l'île en parcelles qu'il vendit à:

  • John Whitehead, un ami qui lui avait conseillé de se porter acquéreur de l'île,
  • John Fleeming, un marchand anglais de Mobile en Alabama,
  • John Mountain et John Warner qui revendirent aussitôt leur parcelle à
  • Pardon C. Greene. C'est ce dernier seul qui fit de Key West sa résidence permanente et qui devint un commerçant prospère et pour un temps maire de la ville. Il mourut en 1838 à l'âge de 57 ans.
Pendant la Guerre de Sécession, alors que la Floride rejoignait la Confédération en janvier 1861, Key West et sa base navale restèrent sous le contrôle de l'Union.
13/03/2010
Update
Joëlle
Key West est une localité de Floride, aux États-Unis. Elle est située à l'extrémité ouest de l'archipel des Keys.
La ville occupe la totalité de la dernière des îles dont elle tire son nom ainsi qu'un ensemble d'îlots qui l'entourent.
La partie de Stock Island au nord de la route fédérale Nº1, Fleming Key et Sigsbee Park au nord (deux terrains militaires à accès restreint) et Sunset Key (autrefois appelé Tank Island et avec accès limité aux résidents) à l'ouest font partie de la municipalité. Key West est le chef-lieu du comté de Monroe.
La ville est connue pour être le point extrême du sud des États-Unis contigus et le terminal sud de la route Nº1.

Située à 207 km au SW de Miami et à 170 km au nord-ouest de La Havane, elle offre une position stratégique incomparable sur le détroit de Floride à moins de 150 km des côtes de Cuba.
C'est un port de croisière important. Key West possède un aéroport régional et une base aéronavale stratégique. Le centre de la ville se situe dans la partie ouest et nord-ouest de l'île dans le vieux quartier historique.

Key West est situé à l'extrémité ouest de la partie de l'archipel de Floride appelée Lower Keys au sud du 25º parallèle de latitude Nord.
Formé par des mangroves sur un récif corallien, son altitude est en général au niveau de la mer avec le point le plus élevé (6 m environ) au lieu-dit Solares Hill dans le centre du quartier historique.
L'île telle qu'elle se présente aujourd'hui a subi des modifications notoires au cours des 120 dernières années et s'est considérablement agrandie par voie de remblaiement.
Selon le Bureau du recensement des États-Unis, la superficie totale de la ville est de 19,2 km², dont 15,4 km² de terres et 3,8 km² de plans d'eau..
Key West est situé à la confluence des eaux de l'Atlantique au sud de la ville et du Golfe du Mexique à l'ouest de celle-ci.

13/03/2010
Update
Joëlle
Key West (Florida)
Key West (Florida)
16/02/2010
Update
Joëlle

MÉTÉO:

Étant situé au sud du 25º parallèle, Key West jouit d'un climat tropical, tempéré par la proximité du Gulf Stream qui traverse le Détroit de Floride à moins de 10 milles marins au sud-sud-est de l'île. Les fronts froids sont modifiés par la présence des eaux du Golfe du Mexique et la température la plus basse jamais enregistrée est de 5 °C. Les moyennes hivernales sont de 19 à 24 °C. et il n'existe aucune évidence de gel ou de neige. Grâce aux alizés et à la brise marine les chaleurs d'été sont tempérées elles-aussi et le record de température jamais enregistré est de 36 °C. Les moyennes estivales sont de 27 à 32 °C.

Key West connaît deux saisons, une sèche de novembre à avril avec un ensoleillement constant et moins de 25% des précipitations annuelles sous forme de pluies légères ou moyennes en avant des fronts froids ; l'autre humide de mai à octobre avec des averses quasi quotidiennes et presque toujours matinales, souvent fortes et orageuses. Des systèmes tropicaux peuvent amener de l'est des pluies très abondantes. Malgré tout, Key West est la ville la plus « sèche » de Floride.

Traditionnellement, on dit que les ouragans épargnent Key West, ce qui n'est qu'une demi-vérité. Il est certain que de par sa situation géographique, l'île est exposée aux cyclones venant de l'Atlantique par les Grandes Antilles aussi bien que ceux qui se forment dans le Golfe du Mexique ou dans la Mer des Caraïbes et qu'en fait peu d'ouragans de force majeure l'aient affectée dans son histoire récente. Cependant l'Ouragan Wilma, le 24 octobre 2005, n'a pas épargné Key West avant de dévaster les côtes de Louisiane et du Mississipi. L'île était sous un mandat d'évacuation totale et obligatoire et l'onde de tempête causée par le cyclone inonda une grande partie de l'île et de ses voisines qui se trouvèrent sous plus de 2,50 m d'eau à maints endroits à l'exception de Solares Hill et du cimetière.
Dans un passé récent, l'Ouragan Georges affecta Key West le 25 septembre 1998 et causa d'importants dommages aux maisons flottantes qui se trouvaient alors le long du boulevard
Roosevelt Sud.

En mars 2006, l'Agence nationale des études océanographiques et atmosphériques du gouvernement fédéral inaugura un bureau local de prévisions météo sur la rue White dans un édifice sécurisé capable de résister à un cyclone de catégorie 5.

13/03/2010
Update
Joëlle
Un courent d'W, allant à l'encontre du courent dominant d'E dans le Golfe Stream, dépassant certaines fois 1 n?ud, a été signalé à proximité des bouées marquant l'entrée de Key West.
Dans l'approche S de Key West, à environ 18,33 m les courants sont faibles et variables.
Dans le passage W principal de Fort Taylor, le flux (NNE) et reflux (SSW) des courents sont en moyenne respectivement d'1 n?ud et 1,7 n?uds.
Dans le bassin de retournement, le flux est de NE et le reflux de SW avec en moyenne respectivement 0,8 et 1,1 n?ud.
Dans Northwest Channel, à environ 2,5 et 5,5 M de Key West, la force du courant de marée est respectivement de 1,3 à 0,6 n?ud.
Toutefois, à la fois le moment et la vitesse du courant de marée sont influencés par les vents.

CURRENTS:

13/03/2010
Update
Joëlle
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