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Maupiti (Îles Sous Vent) (I. Société)

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Maupiti (Îles Sous Vent) (I. Société)

Characteristics

Description

Maupiti est une des plus petite des îles de l'archipel de la Société avec ses 11 km2 de superficie, faisant partie des îles Sous-le-Vent.
Elle est située à 25 M à l'W de Bora Bora et fut découverte en 1722 par le hollandais Boggeven.

Habitée dès le milieu du premier millénaire ainsi que l'attestent le site archéologique du motu
Paeao, elle subit au début du XIXe siècle l'influence de Bora Bora, dont elle n'est éloignée que de
50 km. Elle fut ensuite gérée par les missionnaires protestants et les chefs coutumiers jusqu'aux années 1950, mais resta toujours à l'écart du tourisme de masse.
C'est pourtant une des plus belles des îles Sous le Vent. Elle est caractérisée par des motus et une barrière corallienne limitant un lagon transparent qui entoure l'île volcanique centrale dont la ligne de crêtes acérées orientée du nord au sud culmine au mont Teura Faatui (encore appelé mont "Nuupure") à 372 m d'altitude. Une route de 10 km de long environ ceinture l'île, longe la plage de Tereia et traverse tous ses petits  villages représentant de somptueux paysages d'une grande variété.
C'est l'une des dernières îles hautes de l'archipel de la Société restées intactes.
Culturellement, Maupiti est riche de sites archéologiques. On y a trouvé de nombreux marae familiaux ainsi que le marae des chefs Tefarearnii. On pourra y voir également des pétroglyphes dans la vallée Haranae. Certains objets (hameçons et pilons) ont été datés du IX éme siècle.

Vaiea, son village principal, aux maisons blotties dans leurs jardins emplis de fleurs et de fruits, est situé face à la passe et regroupe la majorité de ses  habitants. Elle garde enfouis des vestiges archéologiques  sous ses buissons et ses cocotiers. Elle dispose aussi de motus aux splendides plages blanches.
Parfois, passent de grands hérons sacrés ou des tortues marines protégées.

Les récifs extérieurs sont accores et l'île est visible de loin grâce à sa montagne centrale (mont Tiriano) qui s'élève à 380 m au-dessu des océans.
Les motus extérieurs sont visibles par beau temps à une dizaine de milles.
Aucun courant dangereux n'a été décelé aux environs de l'île. Le courant générale E-W est d'environ 1 noeud.

L'approche maritime de l'île est difficile car il faut emprunter la passe Onoiau peu profonde (souvent moins de 5 m), très étroite entre les motu Pitiahe et Tiapaa, et encombrée de patés de coraux, ce qui explique le relatif isolement de Maupiti, lequel a toutefois diminué lors de la création de son
aérodrome (code MAU) doté d'une piste revêtue de 900 m de long. Il est situé sur le motu Tuanai, à un quart d'heure de bateau du village principal de Vaiea.

19/08/2009
Update
Joëlle
Maupiti (Îles Sous Vent) (I. Société)
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19/08/2009
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