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Huahine (Îles Sous le Vent) (I. Société)

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Huahine (Îles Sous le Vent) (I. Société)

Characteristics

Description

Huahine ou "l'île mémoire" ou "île des Femmes" est une île faisant partie des îles Sous-le-Vent dans l'archipel de la Société en Polynésie française.
Elle fait environ 9 M du N au S et 6 M d'E en W.
Issue d'un ancien volcan dont toute la partie centrale s'est effondrée, elle est en fait formée de deux îles montagneuses, laissant entre elles deux profondes baies (Maroe et Bourayne) qui ne sont guère séparées que par un pont routier.
Huahine est protégée par un lagon turquoise où on accède par 5 passes principales.

Les deux îles sont nommées Huahine Nui (la grande, au nord) qui culmine à 669 m  (mont Turi)et Huahine
Iti (la petite, au sud) à 462 m (mont Puhueri), mais sont en fait de taille assez peu différente, Huahine Nui étant toutefois plus haute, et de formation plus récente. 
Elles sont séparée par un étroit (large d'une dizaine de mètres seulement) chenal peu profond.
Les reliefs sont doux et les pentes verdoyantes.

Il reste de nombreux vestiges des cultures anciennes, depuis que l'île a été occupée, apparemment au 10e siècle. Son mystérieux passé archéologique et historique a été à l'origine de nombreux mythes et légendes qui font que'on l'appelle aussi "île secrète"  ou "île sacrée".

Le capitaine Cook fut le premier Européen à visiter l'île Huahine, y faisant plusieurs escales entre 1769 et 1773, puis en 1777 où il y rest 7 semaines.

Les missionnaires de la Société de Londres s'installèrent dans l'île en 1808 et convertirent les habitants de l'île au protestantisme.

Huahine fut la dernière ville Sous le Vent à être rattachée à la France en 1888, non sans résistance (un monument aux morts à proximité du mont Maeva en est un témoignage). En 1897 elle fut annexée à la France. La citoyenneté française ne fut accordée aux habitants qu'en 1946.

Les approches de Huahine sont faciles et sans danger.
Venant de Tahiti ou Moorea, on choisira la côte N bordée par un récif frangeant, donc il n'y a pas de lagon et peu de plage, mais il est plus facile à reconnaître de nuit en raison des lumières visibles à partir de 5 M de distance.
De jour, on fera cap sur le mont Taua Tapu (440 m de haut), visible par beau temps à une vingtaine de M de distance.
Si on choisit la route S, on prendra du large autour de la pointe Tiva, le récif débordant d'un bon mille de la côte.

Huahine possède un petit aéroport construit sur le motu Oavarei (appelé ainsi au N de l'île) relié à Huahine par un pont.

C'est au S et à l'W de l'île que le lagon est le plus large.
Une série d'îlots s'échelonnent le long des façades orientales des deux îles.

7/11/2009
Update
Joëlle
Huahine (Îles Sous le Vent) (I. Société)
Huahine (Îles Sous le Vent) (I. Société)
20/07/2009
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Joëlle
Huahine (Îles Sous le Vent) (I. Société)
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20/07/2009
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4/11/2009
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