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Les îles Gambier

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Les îles Gambier

Characteristics

Description

L'archipel des Gambier est la porte d'entrée Est de la Polynésie. Il se situe a environ 900 milles de Tahiti et 1400 milles de l'île de Pâques. Pitcairn, sa voisine étrangère la plus proche, est seulement à 300 milles dans son Sud-est. En venant des Galápagos, la distance est la même que pour se rendre aux Marquises, soit 3000 milles. L'archipel des Gambier est au 23° Sud par 134°45, ce qui le situe juste au dessus du tropique du capricorne.

L'ensemble est composé de 14 îles hautes, dont 4 de très petite taille, ainsi que de plusieurs îlots coralliens ancrés sur le récif qui enserre un lagon profond, d'environ 20 M de diamètre, dans lequel les îles hautes sont disposées.

La plus grande île et la seule habitée de façon permanente, à l'exception de quelques foyers isolés, est Mangareva avec Rikitea comme chef-lieu.
Les trois autres grandes îles sont Aukena, Akamaru et Taravai. Celles-ci font parties de la commune des Gambier dont l'île de Mangareva est le chef-lieu. 

L'archipel entier est enfermé dans une ceinture de corail qui délimite et protège de la haute mer deux lagons, de part et d'autre de Mangareva.
Ces récifs portent, sur une grande partie de leur pourtour, des cocotiers, mais émergent parfois à peine ou s'interrompent pour former trois passes situées à l'W, au SW et au SE.
Toute la partie sud de la barrière de corail est immergée, ce qui fait que les eaux des Gambier sont très régénérées, mais la ciguatera est tout de même omniprésente.
Les atolls du groupe Actéon ainsi que l'atoll de Temoe font partie administrativement des Gambier mais ils sont inhabités et non pourvus de passes.

Un aérodrome existe sur le motu Totegegie. On y parle le mangarévien et le français. 

Îlots et motus:


  • Agakauitai
  • Gaioio
  • Kamaka
  • Kouaku
  • Makaroa

  • Manui
  • Mekiro
  • Tarauru roa
  • Tauna
  • Tekava

  • Teauanone
  • Tenoko
  • Tepapuri
  • Tokorua
  • Totegegie (aérodrome)

Bancs et Récifs:


  • Banc Portland
  • Récif de la Minerve (Ebril)
  • Récif Bertero

Histoire:

L'archipel fut découvert par le Capitaine Britannique James Wilson en
1797. Il baptisa l'archipel du nom de l'amiral qui commanditait cette mission d'évangélisation et le sommet de l'île principale du nom de son navire: le Duff.

En 1834, l'évangélisation commença vraiment avec l'arrivée des pères
Laval et Caret qui y resteront jusqu'en 1871. A leur actif, à cause certainement d'un esprit souverain ou une tare bien profonde, ils ont ordonné des constructions hors norme à la pauvre population. C'est ainsi que vis le jour la cathédrale Saint Michel de Rikitea (le plus grand édifice polynésien), de nombreuses églises (environ 6/7), un couvent, des rues pavées etc?. Et le tout en pierre de taille volcanique  ou corallienne!
Résultat, la population a été décimée. En 1838, elle était estimée à 2121 habitants pour tomber à moins de 500 lors du départ du père Laval? Malgré tout ça, de nos jours le père Laval est respecté et divers témoignages lui sont dédiés.

L'établissement du protectorat par la France eut lieu en 1871 avec le départ du Père Laval .

Après la chute de Napoléon III et l'instauration de la III ème Républiquele Père Laaval s'exila à Tahiti. Le commissaire de la République, Isidore Chessé, obtint l'annexion des Gambiers par la France.

Formalités:

C'est la France? Donc c'est simple ! Et oui, contrairement aux idées reçus de nos compatriotes terriens Français vis-à-vis de l'administration
Française, les formalités pour nous, voiliers Français sont rapides. En effet, à votre arrivée, se rendre à la gendarmerie pour remplir une simple feuille. Pour le départ, il faudra refaire une déclaration de sortie qui sera juste une déclaration de mouvement entre les archipels.
Nous avons le droit de rester 1 an en Polynésie, au delà, la « Papeetisation » du bateau est obligatoire et 20% de la valeur du bateau seront perçus.



21/04/2012
Update
chx
Les îles Gambier
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13/06/2009
Update
Joëlle
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