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Azores

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Azores

Characteristics

Description

Les Açores doivent leur nom aux buses que les explorateurs prirent pour des vautours (açores).
Les Açores sont un groupe d'îles portugaises qui se trouvent au centre de l'océan Atlantique, à environ 1 500 km de Lisbonne et du Maroc et 3 900 km de la côte est de l'Amérique du Nord.

Les Açores font partie des régions ultra périphériques de l'Union européenne. Elles sont une région autonome du Portugal.

L'archipel disséminé sur 650km, est composé de 3 groupes d'îles:

A l'E on trouve Santa Maria et Sao Miguel, la plus grande, où est établie la capitale régionale, Ponta Delgada.

Les principales localités du groupe central, qui compte 5 îles, sont Horta (Faial), Angra do Heroismo (Terceira), Sao Jorge, Graciosa et Pico, dominé par un volcan culminant à 2 350 m.

Plus à l'W s'étendent Flores et Corvo.

Il y a très peu de mouillages: les îles sont des "montagnes volcaniques" dans la mer. Les fonds descendent très vite, et les côtes sont généralement très inhospitalières...De plus, les quelques endroits où l'on peut jeter son ancre (la baie de Sao Laurenço à Santa Maria, ou la baie de San Pedro à Flores par exemple)  sont rarement à l'abri de la houle. Même si le vent est faible sur les iles, ce qui arrive assez souvent en été, il ne faut pas oublier qu'elles sont au plein milieu de l'Atlantique nord, et que la houle court sur des miles...Donc au mieux il s'agit de mouillages de (très) beau temps, et de jour.

On trouve maintenant au moins une petite marina sur toutes les îles, à l'exception de Flores et de Corvo.
A Flores, la houle rentre souvent dans le port, et le mouillage est réputé pour être peu sûr.


En arrivant de la Méditerranée, la logique est d'atterrir à Ponta Delgada/Sao Miguel (le port est grand, et on est certain d'y trouver une place), puis d'aller à Santa Maria (très bonne petite marina). Ensuite, rejoindre les îles centrales, Terceira (2 marinas, Angra da Heroismo et Praia da Vitoria), Sao Jorge (marina de Velas, ou petit port de mouillage de Velhas), Faial (Horta beaucoup de monde de mai à mi juillet), Pico (petite marina à Lajes), Graciosa (petite marina en principe réservée aux locaux, mais de la place pour 2 ou 3 bateaux de passage), et poursuivre sur Flores si l'envie est là!. Ne pas oublier les distances: Il y a plus de 300 miles entre Santa Maria et Flores.
En arrivant du nord, il vaut mieux viser les îles centrales, et atterrir à Terceira ou Faial.
A noter que l'accueil dans toutes les marinas est exemplaire.

Attention: des anomalies magnétiques locales ont été signalées à plusieurs endroits autours des îles.
De nombreux bateaux de pêche fréquentent ces îles.
De nombreuses bouées météo se trouvent à proximité des îles.

1/03/2015
Update
Joëlle
Azores
Azores
28/02/2015
Update
Joëlle
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